دستیابی به منابع علمی جستجو در اینترنت نحوه جستجو توسط موتورهای جستجو متفاوت است، ولی اصول این جستجوها یکی است. محقق برای جستجو و یافتن اطلاعات در زمینه موضوع تحقیق خود باید سؤال پژوهشی مناسب خود را تهیه و چند گزاره جستجو که سؤال مورد نظر وی را به خوبی توصیف کند، تنظیم نماید. در این رابطه محقق می تواند ابتدا آدرس وب یک موتور جستجو را در پنجره اصلی تایپ کرده، پس از آن باید کلمه یا کلمه های دلخواه برای یافتن اطلاعات مرتبط با آن در مستطیل جستجو قرار دهد و سپس فرمان جستجو (زدن کلید اینتر) اجرا نماید و یا بر روی دکمه جستجو کلیک کند. در پی این فرمان، نتیجه جستجو بر صفحه نمایشی کاربر که حاوی تعدادی از پایگاه های مربوط به کلمه جستجو شده است ظاهر خواهد شد.

در کنار موتورهای جستجو دایرکتوری هایی وجود دارد که می توان برای یافتن آدرس وب استفاده کرد. روش استفاده از دایرکتوری نیز نظیر موتور جستجو است. تفاوت این دو در این است که با تفاوت اطلاعات صفحات وب و تغییر سایت های وب موجب تغییر اطلاعات موجود در موتور جستجو می شود، اما اطلاعات موجود در یک دایرکتوری که خود فهرستی از آدرس هاست تغییر نمیکند. یاهو” در واقع یک دایرکتوری است که از طریق نشانی http://WWW.Yahoo.com قابل دسترسی است و میتواند به عنوان موتور جستجو عمل کند. این دایرکتوری در سال ۲۰۰۲، بیش از پانصد هزار سایت و بالغ بر ۱۰۰ میلیون صفحه را شامل بود. بنابراین استفاده از دایرکتوری ها و یا صفحات لینک ” ارائه شده در برخی از سایتهای تجاری و غیر تجاری می تواند یکی دیگر از روش های جستجوی اطلاعات محسوب شود. فهرستهای ارائه شده معمولاً شامل سایتهای مورد علاقه گروه خاص مانند ورزشی، خبر، پزشکی و غیره میباشد. این سایت ها راه های مختلفی را برای رسیدن به اطلاع مورد نظر را به کاربر ارائه می دهند. موتورهای جستجو ابزارهای قدرتمندی برای یافتن اطلاعات در وب هستند. آنها نرم افزارهایی هستند که برای جستجو و طبقه بندی انواع منابع اطلاعات در اینترنت طراحی شدهاند، با استفاده از آنها و امکانات مختلف موجود در آن می توان به بازیابی اطلاعات موجود در شبکه پرداخت.

حدود ده هزار موتور جستجوی وب وجود دارد که از نظر عملکرد دارای تفاوت هایی هستند.